湖北省當陽市養蜂研究所
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進化(蜜蜂社會性生活的演進)

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      在蜜蜂總科裡,真正屬于社會性的種類,不及5%, 其他大多數都是獨居的。許多事實可以證明,今日社會性的蜜蜂類,是由獨居性進化到初級社會性,再進化到較完善的社會性的。

  獨居性的蜜蜂類,系用整體飼育法培育幼蟲的,即在每一蜂房裡,先放置相當數量的食物,然後産一個卵,将蜂房封閉,此後母蜂便不再和子代發生關系。雖然如此,它們替子代預先準備食料的行為,比起一般昆蟲在親子關系方面,已經有了顯著的進步。

  屬于蜜蜂總科隧蜂科的一個種(Halictus quadricinuus), 其巢藏于土中,每巢包括16~20個蜂房,母蜂用食料來喂育幼蟲,最後把蜂房封起,并且看守着蜂巢,直至幼蟲羽化為止。從這一點來看,它們親子間已有一種接觸的機會,較其他用整體飼育法的獨居性蜜蜂類又有進步。

  隧蜂科的另一種(H. malachurus),在社會性的演化上,又有了顯著的進步。其越冬的雌蜂,在春季營巢産卵,飼育幼蟲。子代在夏季羽化,其身體較親代為小,體表上的花紋也和親代不同,雖然皆屬于雌性,但卻沒有生殖能力,稱為工蜂。這時候母蜂仍和子代生活在一起,合力添造新的巢房、采集花粉、飼育幼蟲。秋季出現發育完全的新雌蜂和雄蜂,并進行交配。到了越冬期,雄蜂和工蜂都相繼死亡,隻剩下受精後的雌蜂越冬。次年春季又營巢産卵,重複類似的生活史。此種工蜂已有明顯的專職,但母蜂尚未有專職的分工,可以說是一種初級的社會性生活。

  蜜蜂總科裡的社會性種類,絕大多數屬于熊蜂屬和蜜蜂屬。在這兩屬裡完全沒有獨居性的種。有一種熊蜂,專在近地面的草間營巢。起初由單一越冬母蜂築巢、儲藏花粉,并加蜜混和成為一種糊狀物質。當每堆糊狀物質貯到足量以後,母蜂就用它腹部所分泌的蠟,做成一個圓形的蜂房,把卵産下。母蜂還用蠟制造一種盛蜜的“缽”,以供本身取食。幼蟲孵化初期,取食母蜂所預儲的糊狀物質。在這個時期,母蜂的行為很象其他獨居性蜜蜂類。但此後母蜂的行為卻發生了重要的轉變,即在蜂房的頂端咬一個孔,用吐出來的花蜜和花粉直接哺育幼蟲。産卵後21~23天,第一批工蜂便羽化出來。當工蜂數目增多之後,飼育幼蟲的工作便由工蜂承擔,母蜂則終日居于巢中專司産卵。到了秋季,許多在較大的蜂房裡由受精卵發育成的幼蟲,接受了較豐富的食物,将來便發育成母蜂;而未受精的卵,便發育成雄蜂,與新母蜂交配。最後僅剩下受精的母蜂越冬。此種熊蜂,不但工蜂有專職,連母蜂在後期也隻專職産卵,因此較隧蜂科在社會性生活方面,又演進了一步。

  在溫帶地區,熊蜂社會性生活不是周年持續的。但在熱帶地區,沒有越冬蟄伏的現象,有多種熊蜂具有常年的社會性生活,并且用分群的方法增殖群體。

  在蜜蜂屬昆蟲的社會裡,蜂王、雄蜂和工蜂在形态構造上各有顯著的特化,适于不同的專職分工。此3型蜂中的任一個體,都不能脫離群體而獨立生存, 都是群體有機組成不可缺少的一份。

  社會性生活之所以能夠得到發展,顯然是因為依靠群體的力量,更有利于戰勝自然災害,并在殘酷的種間鬥争中得以存留下來。這是生物的遺傳性、變異性和生存适應性,在長期自然選擇的作用下發展的結果。